Estudo descobriu que dieta rica em gordura perturba o relógio biológico

Um novo estudo descobriu que quando os ratos são alimentados com uma dieta rica em gordura, isso perturba o relógio biológico em seu cérebro que normalmente controla a saciedade, levando ao excesso de alimentação e obesidade.


Imagem representativa. Crédito da imagem: ANI
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Um novo estudo descobriu que quando os ratos são alimentados com uma dieta rica em gordura, isso perturba o relógio biológico em seu cérebro que normalmente controla a saciedade, levando ao excesso de alimentação e obesidade. Os resultados do estudo foram publicados no 'The Journal of Physiology'.

O número de pessoas com obesidade quase triplicou em todo o mundo desde 1975. Inglaterra sozinhos, 28 por cento dos adultos são obesos e outros 36 por cento estão com sobrepeso.

A obesidade pode levar a várias outras doenças, como diabetes tipo 2, doenças cardíacas, derrame e alguns tipos de câncer. Esta nova pesquisa pode ser a pedra angular para futuros estudos clínicos que podem restaurar o funcionamento adequado do relógio biológico no cérebro, para evitar excessos.



Historicamente, acreditava-se que o relógio biológico principal estava localizado apenas em uma parte do cérebro chamada hipotálamo. No entanto, pesquisas adicionais ao longo dos anos esclareceram que algum controle dos ritmos diários de nosso corpo (níveis de hormônio, apetite etc.) reside em várias outras partes do cérebro e do corpo, incluindo um grupo de neurônios no antigo tronco cerebral evolucionário, chamado dorsal complexo vagal (DVC).

Especificamente, o DVC demonstrou controlar a ingestão de alimentos induzindo a saciedade. A pesquisa também mostrou que, na obesidade, os ritmos diários na ingestão de alimentos e a liberação de hormônios relacionados à alimentação são atenuados ou eliminados.

No entanto, não está claro se o mau funcionamento dos centros cerebrais que controlam o apetite é uma causa ou resultado da obesidade. Esta nova pesquisa conduzida na Universidade Jagiellonian em Cracóvia em colaboração com a Universidade de Bristol descobriu que ratos alimentados com dieta rica em gordura, antes de começarem a ganhar peso, mostraram mudanças nos ritmos neuronais diários do DVC e na resposta desses neurônios aos hormônios do apetite .

Assim, os pesquisadores propõem que a perturbação na cronometragem do DVC leva à obesidade, ao invés de ser o resultado do peso corporal excessivo. A pesquisa foi realizada em dois grupos de ratos: aqueles alimentados com uma dieta de controle bem balanceada (10 por cento kcal de gordura) e uma dieta rica em gordura (70 por cento kcal de gordura).

Para imitar o impacto de uma dieta pouco saudável em humanos, os pesquisadores introduziram a nova dieta para ratos adolescentes (4 semanas de idade) e monitoraram sua ingestão de alimentos por 24 horas por quatro semanas consecutivas. Registros eletrofisiológicos foram realizados para medir como a atividade neuronal do DVC muda ao longo de 24 horas.

O uso de matrizes com vários eletrodos permitiu o monitoramento simultâneo de cerca de cem neurônios DVC de cada fatia do tronco cerebral. Isso permitiu aos pesquisadores avaliar as mudanças circadianas da atividade neuronal, bem como as respostas neuronais aos hormônios metabolicamente relevantes em cada um dos grupos de dieta.

Enquanto o tronco cerebral humano e de camundongo compartilham características comuns, a principal limitação do estudo para sua tradução imediata para humanos é que ele foi realizado em animais noturnos (ratos). O pico de atividade do DVC foi observado no final do dia, que é a fase de descanso para roedores, mas uma fase ativa para pessoas. Assim, resta saber se a fase do relógio do tronco cerebral é acertada para hoje e noite ou se depende de padrões de repouso e atividade.

Este estudo abre novas oportunidades de pesquisa para tentar estabelecer a estratégia de como restaurar a função do relógio biológico do DVC e, portanto, ajudar a combater a obesidade. O Dr. Lukasz Chrobok, o primeiro autor do estudo, disse: 'Estou muito animado com esta pesquisa por causa das possibilidades que ela abre para lidar com o crescente problema de saúde da obesidade. Ainda não sabemos quais são as dicas de tempo que podem zerar ou sincronizar o relógio do tronco cerebral. '

O Dr. Chrobok concluiu: 'Esperançosamente, a restauração dos ritmos diários neste centro de saciedade antes ou depois do início da obesidade pode fornecer novas oportunidades terapêuticas.' (ANI)

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